早いもので「あの時」からもう17年が経とうとしています。「あの時」私は、一番目のタワー(タワー2)が崩壊したところに遭遇しました。今回のブログでは、記憶が薄れ記録が失われてしまう前に、WTC崩壊現場に遭遇し学んだことについて書きたいと思います。当時の具体的な写真がいくつか入っているので、苦手な人はお気をつけください。なお、今回ブログで使用した写真は全て、当時私が現地で撮影したものです。

ニューヨークでの設計事務所勤務

当時私は大学院を卒業後、ニューヨークの建築設計事務所Pei Cobb Freed and Partnersに勤務し始めて1年少々が経とうとしていたところでした。同僚や上司にも恵まれ、仕事を覚え始めた楽しい日々でした。プロポーザルや締切がない普通の日には、毎日ほぼ7時ごろには仕事を切り上げます。友人と飲みに行ったり、ギャラリーのオープニングに行ったり、映画や音楽を聴きに行ったりと、仕事後も大変充実していました。

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職場は、ダウンタウンの88Pine St.にあり、WTCまでは歩いて10分弱のところです。

同僚たちと、頻繁にランチにも出かけました。ランチウィークになると、格安ランチが食べられます。この写真(2001年2月1日撮影)は、同世代の同僚たちと、WTC最上階にあったレストランWindows on the Worldでランチを食べた時の写真です。中国系アメリカ人建築家の中で最も有名なI M Pei氏の名前に魅せられて、多くの中国系の若者が勤務していました。写真に写っているのは右から、台湾人、私(日本人)、シンガポール人、中国人、香港人、中国系アメリカ人という組み合わせです。公用語は英語と中国語(北京語)という環境でした。
WTCのNorth Tower (Tower One)最上階(106階と107階)の立地を誇るレストランですから、WTCやウォールストリート界隈に勤務しているビジネスマンや観光客で常ににぎわっていました。
またWindows on the Worldの名前だけあって、景色が良いレストランでした。写真下から、Brooklyn Bridge(ブルックリン・ブリッジ)、Manhattan Bridge(マンハッタン・ブリッジ)、Williamsburg Bridge(ウィリアムズバーグ・ブリッジ)が見えます。

さすがに100階以上からの眺めは格別で、低い雲に覆われた天気の悪い日は、地上の天気とは一転して、太陽が見える時もあったと聞いたことがあります。本当かどうか今となっては知る由もありませんが。

こうして皆で仲良くランチを楽しんでいる時は、まさかWTCがテロの標的になるとは全く考えもしませんでした。

朝起きると

9月11日の朝、いつも通り起床して会社に向かう仕度をしていました。当時私は、Brooklyn(ブルックリン)のClinton Hill(クリントンヒル)という場所に住んでいました。Pratt Institute(プラット・インスティチュート)という美術系大学の最寄り駅です。Gラインというマイナー地下鉄線のClinton-Washington Avenues駅から1ブロックほどしか離れていないアパートで、会社までおよそ40分で到着します。

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一人暮らしだった私は、朝起きるとまずNY1 というNewYorkローカルのTVニュース番組を見るのが日課でした。その朝は「WTCで火事が起こったらしい」という内容の放送をしていたのですが、私はその重要性・緊急性については特に気が付きませんでした。「たぶんボヤ騒ぎですぐに消火されるだろう」と大して気にも留めず、眠い目をこすってシャワーを浴びに行きました。

シャワーから上がると、テレビが映らなくなっていました。「テレビ壊れたのかなぁ」と不思議に思ったのですが、特に気にも留めずに身支度をして、会社に向かうことにしました。後から知ったのですが、WTCの頂部にTV配信用アンテナが立っており、そのすでに火事の影響でTVが映らなくなっていたようです。

Broadway-Nassau駅に着くと

職場最寄りのBroadway-Nassau駅(今のFulton St.駅)は、WTCの最寄り駅の一つでもあります。駅に到着し出入口の階段を上がると、何やらあわただしく騒いでいる人がたくさんいます。テレビで放送していたボヤ騒ぎでしょうか?みな何かを眺めています。

WTCに目を向けると、激しく燃えています。今にも増して好奇心旺盛だった私は、いてもたってもいられず、WTC方面に歩き出しました。その時は、これからWTCが崩れてくることになるとは知る由もありませんでした。

引き寄せられるようにBroadwayまで歩いてみると、野次馬や警察官やニュース取材でごった返しています。
Broadwayを境界として立ち入り禁止の黄色いテープが張られており、これ以上、WTC側に近づくことができませんでした。(この黄色いテープがなく、もっと近づいていたら、今頃こうしてブログを書いていなかったかもしれません。)

地図で示すとここらへんです。

University of Texas Libraries より加筆修正

これはパノラマでつなげてみた写真です。

イサムノグチのRed Cubeの前は、人であふれていました。皆、口を開けて間抜けな表情で燃え盛るWTCを眺めています(自分も含む)。

「見ろ、人が飛び降りたぞ!」と叫んでいる人もいます(私にはみえませんでしたが)。紙切れや建物外装材の破片が、紙吹雪のように空中を舞いキラキラ輝いていて、とても印象的だったことを覚えています。

爆音とともに

一通り何が起こっているかを確認し「もうそろそろ職場に向かうか」と考えていた矢先、

バキバキバキ

という轟音が響きました。この音を言葉にするのは難しいのですが、「何百台ものダンプカーが鉄板を乗せて悪路を走行しているような音」とでも表現すればよいのでしょうか。ガチャガチャした爆音とともに、WTCがこちらに倒れてきます。当時よく遠くから砂埃に追いかけられる映像が放映されていましたが、自分の場合は、ほぼ真上から砂埃や建物の破片が降ってきたことになります。

このような危機的状況にあると「人生が走馬灯のように巡る」と人は言います。私の場合は特にフラッシュバックがある訳でもなく何かに祈る訳でもなく「このまま死ぬのかなぁ」と漠然と感じていたことを記憶しています。圧倒的な無力感です。

同時に「まずは身を隠さなければ」と本能的に判断し、すぐそばのHSBCの仮設足場の下に隠れ、頭を下げてうずくまりました。当時まだ若かったからでしょうか、非常事態にとっさに体が反応したようです。

爆音が1,2分続いたような気がします。砂埃が体を打ち付けます。息をしようとしても、砂が口に入ってきてなかなかうまく呼吸ができません。海で波にのまれて、息をしようとして口を開けても、空気ではなく海水が入ってくるような感じです。

2,3分経過したでしょうか、ただただ息をひそめてじっと耐えていると、急に静かになりました。あたりを見回すと砂埃で何も見えません。HSBCの窓ガラスも爆風で粉々に割れています。

そのうち、パッと街灯に明かりがともりました。明るさを検知するセンサーが作動したからでしょう。

あたりを見回すと、信号も何もなかったように作動しています。
白い静寂の中、照明がともる光景はとても美しいものでした。しんしんと雪が降る夜のスキー場で、ナイター照明が粉雪を照らしている光景を思い出していました。
この世のものとは思えない爆音と、その後に起こった静寂との対比が、強く印象に残りました。

人々はようやくよろよろと立ち上がり、職場へと向かいます。みな粉塵にまみれ真っ白で、ドリフのコントのようです(ちょっと古いかな?)。

私もこの写真中央の男性と同じくらいに、全身粉塵まみれでした。

数ブロック離れたところでも、パラソルが倒れています。爆風の強さが良くわかります。周囲は紙くずだらけでした。

Jean Dubuffetによる Group of Four Treesの彫刻が、WTCと職場の間にありました。砂埃だらけの人々と、この彫刻の対比がシュールです。こうしてトボトボと歩いて事務所に向かいました。

ようやく事務所にたどり着く

砂埃をあびて真っ白になりながら事務所に入ると、「Masaだいじょうぶだったか?」と口々に声をかけられました。よかったよかったと皆心配して声をかけてくれました。当時自主判断で出社を取りやめた人も多く、半分以下の人のみ出社していたと記憶しています。

設計事務所の先輩たち(WTC崩壊時の写真ではありません)

まず真っ先に洗面所に行きました。うがいを何度もします。鼻の中を何度も洗います。そしてコンタクトをしている目を何度も洗いました。清潔な水がふんだんに使えることは、とてもありがたいことでした。

その後、当時ワシントンDCに住んでいた妹にすぐ電話をしました。このような非常事態で、電話がすぐにつながらなくなることが予想されたからです。国際電話であればなおさらつながりにくくなっていたでしょう。まずは生きていて無事であることと日本にいる両親に連絡することを手短に伝えました。

88Pine St.の1,2階と10階にあったPei Cobb Freed and partnersオフィス(WTC崩壊時の写真ではありません)

するといきなり、遠くから悲鳴とも嗚咽ともつかない声が聞こえました。そのとき丁度、WTCの2本目のタワー(タワー1)が倒壊したのです。その時まで「あれだけすごい衝撃だったので、タワーが2本同時に倒壊しただろう」と思っていたのですが、実は私が遭遇したのはタワー2の崩壊だけであったことが、その時初めて分かったのでした。

家路へつく

当然このような状況ですから、事務所は休みです。マンハッタンのダウンタウン・エリアの公共交通機関はすべてストップしており、歩いて帰ることになりました。周りを見回すと、不安そうな表情で家路につく人々がたくさんいました。

ふとWTCを振り返ると、青い空の下、粉塵が立ち上がっています。この時は、いったい何が理由でWTCが倒壊したのか、全くわかっていませんでした。

職場から自宅まで、歩いて1時間ほどです。この時は、歩行可能な距離に住んでいて本当に良かったと思いました。

家についてから

帰り際に、水やオレンジジュースを数日間分を買い込みました。家に着いたときは、まだWTC崩壊直後の影響で活性化していましたが、精神的にも肉体的にも疲れ果てていたのだと思います。シャワーを浴び、布団に潜り込みました。ほぼ1週間、眠くてたまらず、水分補給とトイレに行くこと以外ずっと昏睡状態でした。

1週間がたち、ようやく起き上がれるようになった時、不思議なことに、何が起きたか細かいことを忘れていました。自分では意識していませんでしたが、強い精神的なショックがあったために、記憶を忘却するメカニズムが働いたのかもしれません。

どのようにして情報を得たのかわかりませんが、とりあえず職場のあるダウンタウンは2週間ほど封鎖されると聞きました。職場の同僚やNYに住む友人たちの安否もわからないまま、ごろごろして過ごしていたのですが、時折、戦闘機が上空を旋回していた音が聞こえ、何とも言えない気分になりました。

一か月ほどして

一か月ほどしてから現地に行きました。WTCの崩壊当時、この足場の下に隠れていた訳です。粉々に割れた窓ガラスは、ベニヤ板でふさがれていました。

まだ現地からは粉塵が立ち上っています。WTC崩壊当時と一緒で、Broadwayより先は立入禁止でした。遠くに崩壊したWTCの1階部分が見えます。

それから後は、ナショナリズムと反イスラムの空気が米国を蔓延することになります。17年たった今でも、時折その空気を感じることがあります。私はイスラム系ではないとしても、米国にいる外国人の一人として、いままで見たことがない米国の一面を見た気がしました。

ウォールストリートにあるNY証券取引所

人の感覚とは不思議なもので、現場周辺を訪れたり写真を見たりしても、恐怖や悲しみを感じることはほとんどありませんでした。しかし、事故から1、2年くらいまでは、ダンプカーが発するガチャガチャとした音を耳にしたり、ゴムや「何か」が焼けたような匂いが漂ってきたりすると、背筋に悪寒が走り鳥肌が立ちました。視覚よりも聴覚や嗅覚の方が、記憶と結びつきやすいのかもしれません。17年も経った今では、特に何も感じなくなりましたが。

幸い、同僚や友人の中で亡くなった人はいませんでしたが、知り合いの知り合いでは、亡くなったりケガをされたりした方の話を聞きました。ご冥福をお祈りいたします。

学んだこと

大学・大学院と建築を学び、WTCの至近距離にある建築設計事務所に勤務し、実際に建物内にも訪れていながら、WTCが崩壊するとは夢にも思っていませんでした。恥ずかしい限りです。後から崩壊するメカニズムを放映しているのを見て「なるほど」と理解することはできたのですが、実体験として崩壊することまで想像力がいたりませんでした。

ここで学んだ最大の教訓は

危険な場所には近づかない

ということです。冷静に考えれば、当たり前のことですが、「火事場見物」したくなる心理は誰にでもあります。

最初から危険であることが分からない場合もあるでしょう。しかし、危険なことに巻き込まれる可能性があると、日常的に直感や想像力を働かせて危機管理する必要があるのです。平和ボケした人間(自分も含む)であればなおさら、危険を感じる感覚を日常的に養っておくことが大切だと思います。

WTCの件は人災です。しかし、現在日本では、関西地方を襲った台風や、北海道を襲った地震など、天災が相次いで発生しています。こうした災害時、SNS等にアップすることを目的として、動画や写真の撮影のためあえて危険な場所に近づく人も多いのではないでしょうか。無事であればまだしも、かえって被害を受けた人もいると思います。

平和ボケした野次馬(自分も含む)が被害の大きい場所に集まることによって、救助活動に支障を引き起こします。もともと被災地の間近にいて、被災した人をすぐに救助できるのであればいざ知らず、わざわざ被災地を見に行くことによって、かえって人の迷惑にならないためにも、ぜひ危険な場所には、近づかないようにしましょう。

先日の関西を襲った台風では、事前に公共交通機関が運転を休止し、学校も休校となり、会社によっては休みのところもあったと聞きます。危機管理の一環として、あらかじめ休みとすることは、ついつい登校・出社しがちな生真面目な日本人に対して、とても大切なことだと思います。また、このWTC 崩壊にあたり、職場では当時自主判断で出社を取りやめた人も多く、半分以下の人のみ出社していたと記憶しています。このように一歩進めて、自分の頭で考えて自己判断ができるようになると、さらに良いと思います。

「危険な場所に近づかない」を拡大解釈すると「危険に近づかない」です。世の中は「危険」であふれています。「危険な人」がパワハラしてくるとか、「危険なモノ」が想定外の動きをするとか。「危険」が避けられないとするならば、そのリスク管理をどのようにするか真剣に考えることは、日常的に考えているよりもはるかに大事なことだと思います。

君子危うきに近寄らず
To stay away from danger, to lie low.
wiktionaryより)

自戒を込めて。